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体毛を撫でられると快感を感じるニューロンを発見
2ヶ月前の少し古いニュースですが面白い記述がありましたので掲載致しました。

マウスには、体毛を撫でられることによって快感の感覚を引き起こすニューロンがあることが発見された。
しかし、人間にも存在するかどうかはまだわからない。
頭を撫でられたり、手で髪を梳かれたりするのが好きな人は多いのではないだろうか。
その理由は、ひょっとしたら一群の感覚ニューロンにあるかもしれない。このニューロンは、まさにこの種の刺激に付随して活性化し、快感をもたらしているように思われる。ただ、「かもしれない」と書くことが必要だ。
というのも、このような現象が発見されたことが「Nature」で発表されたものの、いまのところ、マウスで観察されたにすぎないからだ。
デイヴィッド・アンダーソン率いるパサデナのカリフォルニア工科大学の科学者たちは、この実験のために開発したある特殊なブラシを利用して、 マウスの体毛を撫でた。そして、脳機能イメージング技術で実験動物の脳を観察することによって、 この刺激がミエリンを欠く一群のニューロンを活性化させることを発見した。これらのニューロンは、体毛で覆われた体の部位のみに神経を延ばしており、MRGPRB4と呼ばれるタンパク質を発現している。
研究者たちは、これとは異なる別の種類のニューロンが、肌をつねる刺激に対応していることも発見した。

科学者たちによればこの行動実験は、MRGPRB4ニューロンの活性化が、マウスに抗不安効果をもたらし、報酬系、つまり快感と関係する感覚を促進することを示唆している。このことを理解するために、研究者たちはブラシで刺激を受けているマウスに、いわゆるCPP(Conditioned Place Preference:場所嗜好性)試験を行った。特別な刺激や体験に起因する動機づけ効果を、対照用のニュートラルな状況での動機づけ効果と比較しながら測定する実験だ。

研究者たちの結論は、おそらくマウスやほかの多くの種の動物に見られる互いに体毛をつくろい合う習慣は、
まさにMRGPRB4ニューロンによって活性化される報酬系と関係しているというものだ。
「同じことが人間にも起こると決めつけるにはまだ早過ぎます。わたしたちの次の実験は、
人類もマウスで観察されたのと同じようなニューロンをもっているかを調べるのに役立つでしょう」と、アンダーソンは結んでいる。

ミエリンとは?
http://ja.wikipedia.org/wiki/%E9%AB%84%E9%9E%98
 ミエリンとALS(慶応大、iPS細胞から完全な神経 試験管内で)
http://alexkazu.blog112.fc2.com/blog-entry-205.html
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